Sportlich lesen!

Mit dem Anfang der Sommer-Olympiade in London wird geschwitzt und angestrebt, die begehrten, glänzenden Medaillen zu gewinnen. Die Athleten haben oft eine besondere, eigene Geschichte, wie die neulich anwesenden Sportlerinnen aus Saudi Arabien oder der japanische Pferdesportler Hiroshi Hoketsu, 71 Jahre alt und der älteste Wettkämpfer dieser Olympiade.

Auch Litaffin feiert den wichtigsten Sportwettkampf der Welt. Wir haben uns gefragt, welche Bücher zu empfehlen wären, deren Motive, Figuren, oder Handlungen eine starke Verbindung zum Sport haben. Das nennen wir sportlich lesen – und gerade jetzt könnte der Anlass kaum besser sein. Nach unserer kleinen Umfrage haben Litaffine aus Deutschland und den USA folgenden Bücher vorgeschlagen. Let the reading begin!

Empfehlungen aus den USA 

Fever Pitch: A Fan’s Life  (Nick Hornby): “Hornby’s obsession with soccer and detail, his wit, humor, and reflection on football and himself all come together to make it a great book.” –Sean M.

The World According to Garp (John Irving): “It’s beautifully tragic, and honest about humanity in that way that might make some people uncomfortable.” –Zach W. Also recommended is The Imaginary Girlfriend, Irving’s autobiography of wrestling and writing.

The Loneliness of the Long Distance Runner (Alan Sillitoe): “It’s been awhile since I’ve read [the title story to this collection], but I remember it showing how sport, in this case cross-country running, can provide a psychological escape from difficult times. But even beyond being an escape, running provides the main character with an important sense of jurisdiction in a life otherwise limited by trouble and poverty. Having used running as an emotional outlet at times in my life, I could relate.” –Cam G.

Netherland (Joseph O’Neill): “O’Neill tells the story of Hans van de Broek, a wealthy and mildly influential Dutch equities analyst living in New York City at the time of the World Trade Center attacks. The protagonist’s wife and son leave Bush II’s disquieted America for the safety of London, leaving him time to make sense of his life stranded on a foreign continent by joining a club for cricket, a refined “Old World” sport without a place on that side of the Atlantic, where he is the only white member among a team of blue collar Asian and West Indian immigrants. O’Neill’s is a story of an apprehensive post-9/11 society, a crisis of purpose, and a commentary on European urbanity’s incompatibility with reckless American energy. O’Neill manages to weave these and more themes together through his vivid descriptions of sticky summer cricket games on Staten Island…Altogether a pretty kick-ass book about sports, America, and life.” –Karthik R.

Crazy ’08 (Cait Murphy): “Fantastic! It is about the 1908 baseball season, which is greatly considered the best major league baseball season of all time. It is full of characters and wacky stories (all true); baseball back then was so cool and absolutely brutal. It makes you cringe when you think about the sissies playing the game today. I loved it…if you are including nonfiction, this is great reading.” –Christian B.

Infinite Jest (David Foster Wallace): “Who can overlook this monster? The Enfield Tennis Academy is essentially the home of the intriguing Incandenza family who founded it; the physical and psychological elements of tennis ripple through the intricate and sweeping plot. When Hal Incandenza’s confidence is broken, so is yours – complete dedication to something always entails a very real sense of vulnerability. This book may take a person an especially long time to get through, but it’s absolutely worth the effort.” –Caitlin H.

The Art of Fielding (Chad Harbach): “Chad Harbach’s 2011 debut novel takes place on a small midwestern college campus. His protagonist, Henry Skrimshander, has become a star baseball player – but his own self-doubt threatens to ruin his professional career before it even starts. In this constellation of small-campus characters are people who struggle to come to terms with their own mistakes; their flaws make them even more compelling. A quick read and fascinating glimpse at human error.” –Caitlin H.

 

Empfehlungen aus Deutschland

Gentlemen, wir leben am Abgrund (Thomas Pletzinger): Ein Jahr mit Alba Berlin unterwegs. Pletzinger entfaltet die Welt des Basketballs, eine Welt, in der er sich selber einst befand. Literarisch geschrieben, Pletzinger taucht tief in eine spannende, schmerzhafte und bezaubernde Welt. (vorgeschlagen von Mira M.)

Dick Francis Jockey-Krimis: Seine Karriere als Jockey (er war mal reiter des Pferdes der Queen Mum) ist eine packende Geschichte an sich, aber seine Krimis über das Pferderennen sind durchaus spannend. Es kommen immer neue Figuren, die nicht nur Jockeys sind, sondern auch zum Beispiel Diplomaten und Physiklehrer. Es geht um Mord, Kunstfälschung und Erpressung – diese Krimis bieten immer eine Überraschung. Und im Hintergrund: die Co-Autor-Vorwürfe über die wahre Leistungen des Autors.  (vorgeschlagen von Andrea R.)

Cassidys Lauf (John L. Parker): Erst 2011 ins Deutsche übersetzt von Max Stadler, dieses Buch ist das Handbuch für etlichen Läufer. Quenton Cassidys Ziel, eine Meile in unter vier Minuten zu laufen, verankert diese Geschichte, die ursprünglich selbst verlegt wurde. Literatur, Leidenschaft, Laufen: “[Cassidys Lauf] ist [laut Runner’s World] ‘der beste Roman, der je über das Laufen geschrieben wurde.’” –Katy D.

Als wir träumten und Die Nacht, die Lichter (Clemens Meyer): Eine Jugendclique und ihre Fußballmannschaft, eine Flüchtlingsboxerin – Meyers Figuren träumen vom Aufstieg und Anerkennung, die Themen Erwartung und Enttäuschung oft mit Sport verbunden – denn was könnte jene Themen besser umfassen? Ob Boxer oder Schläger, Meyers Helden warten auf die Chancen, sich selbst zu beweisen – auch wenn sie doch am Ende abstürzen. (vorgeschlagen von Katy D.)

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1 Antwort

  1. Obwohl ich keine Ahnung von Baseball habe, kann ich Chad Harbachs “Die Kunst des Feldspiels” wirklich nur jedem ans Herz legen. Ein großartiges Buch darüber, wie ein kleiner Fehler das Leben vieler Menschen verändern kann. Ganz großer Sport!